Um acerto de contas para os contadores de caixão

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brick-in-wall.jpg Feliz é o epidemiologista que trabalha com as mortes. Essa observação surge porque a morte é o ponto final mais difícil (o paciente está morto ou vivo) e, geralmente, há uma causa de morte mais ou menos certa. No entanto, essas certezas normais estão ameaçadas em tempos de crise. Em face do ataque duplo de uma pandemia e pânico combinados, e a corrida que se seguiu para “fazer alguma coisa”, é muito fácil ignorar detalhes e começar a entender tudo errado, talvez seriamente errado.

Isso é preocupante o suficiente, mesmo em mortes isoladas, como no caso do legista equivocado de Berkshire que, ao ouvir o falecido, pode ter tossido, disse ‘bem-vindo, outro tijolo no muro dos 19’, quando de fato não foi. Muito mais preocupante é quando essa contagem superficial ocorre em escala nacional.

Há já algum tempo, o DHSC nos fornece no Twitter contagens diárias oficiais de testes, resultados positivos e mortes. Essas mortes, deve-se lembrar, formam uma parte grande e significativa dos dados em que o governo confia quando diz que é “guiado pela ciência”. Eles também contribuem em grande parte para a plataforma de lançamento a partir da qual os mísseis hipotéticos do infortúnio epidemiológico são lançados.

Esses tweets diários de contagens são apresentados de maneira a sugerir ligação – teste, resultado positivo, morte – e a contagem de dias no dia, especialmente as mortes, mostra uma imagem sombria, o aumento inexorável da curva exponencial. Tudo parece muito preto e branco (o paciente está vivo ou morto) – mas é? Poderiam essas aparentes contagens de mortes secretas de 19 serem enganosas, talvez até mesmo descontroladamente infladas?

Antes de examinarmos mais de perto os números, podemos lembrar que o DHSC, embora principalmente interessado na administração (ou não, como alguns podem dizer) de serviços de saúde e assistência social, também é, como todos os departamentos do governo, um Ministério da Informação. A história nos diz que esses ministérios não são e nunca podem ser totalmente imparciais. Isso não quer dizer que quem alimenta a garota sempre chama o tweet. Em vez disso, é para nos lembrar de que existe um risco real e significativo de viés sistêmico em relação à linha partidária, e isso pode – ou não pode – afetar a maneira como os dados são coletados e apresentados.

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Com esse importante contexto em mente, vamos agora analisar as contagens, ou mais especificamente, a contagem de caixões. A primeira coisa que impressionou o dr. No foi a rapidez com que as contagens aparecem – poucas horas depois das mortes – quando o processo normal de certificação, registro e coleta de mortes, que ainda depende em parte de caneta, papel e correios humanos, leva dias e semanas . A única explicação plausível é que o sistema normal foi abandonado em favor de um sistema mais simplificado, quase certamente eletrônico.

Nesse caso, e parece muito provável que seja, precisamos saber como esse sistema opera. A maneira normal de certificar e registrar mortes, evoluída ao longo do tempo, tem os meios para distinguir entre a verdadeira causa subjacente da morte e causas contributivas, condições que agravam a morte, mas não a causam. Além disso, tem uma maneira implícita de excluir aquelas condições presentes que não causam ou contribuem para a morte, simplesmente não inserindo a condição na certidão de óbito. Se não estiver no certificado, não aparecerá como causa ou contribuinte da morte.

O novo sistema de notificação rápida para mortes de pacientes por covid-19 inclui esse mecanismo para distinguir entre mortes e mortes com? Nós não sabemos. O dr. No twittou uma série de solicitações de detalhes sobre o sistema de relatórios usado pelo DHSC, mas os tweets foram ignorados. A opacidade nunca é útil. No entanto, sabemos algumas coisas, então vamos dar uma olhada no que sabemos.

A primeira coisa à vista, mencionada acima, é o modus prestentii dos tweets: uma associação temporal implícita. Alguns são testados, outros positivos, e outros morrem. Esta apresentação implica conexão, a falácia antiquíssima de se B segue A e A causa B, quando na realidade pode não haver essa conexão. Os tweets, por acaso ou por intenção, estão obscurecendo a linha entre associação e causalidade.

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Mas quando olhamos mais de perto para as palavras nos tweets, fica mais interessante. Até o final da semana passada, o texto dizia “[xxx] os pacientes que testaram positivo para o coronavírus morreram tristemente ‘e depois se tornou’ daqueles hospitalizados no Reino Unido, [xxx] tristemente morreu ‘. A alteração da redação é provavelmente trivial (até agora, em geral, você não faz o teste a menos que esteja no hospital); o que não é trivial é que a redação não significa causalidade. Crucialmente, são mortes com, não necessariamente mortes a partir de, covid-19. À primeira vista, a conexão aparente não é confirmada pelos detalhes. Tudo o que você precisa para ser contado como uma aparente morte secreta de 19 anos é fazer o teste e (a) você é positivo (e por implicação está no hospital) ou (b) você é hospitalizado (e por implicação também é positivo). Isso é associação, não causalidade.

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Podemos ter uma idéia de quantas mortes com covid-19 e também mortes com covid-19? Infelizmente, não diretamente: embora o sistema de relatório rápido do DHSC permaneça opaco, não temos como saber. O que sabemos é que a grande maioria dos que morrem são idosos, e que a grande maioria dos que morrem também tem “condições subjacentes”. Dado que as pessoas idosas, especialmente as pessoas idosas com “condições subjacentes”, têm maior probabilidade de morrer, podemos supor – é o melhor que podemos fazer enquanto o processo de relatório e os dados permanecem opacos – que pelo menos alguns desses pacientes morreram por causa da doença. subjacente a todas as condições, com a covid-19 talvez uma condição contribuinte, talvez um passageiro inocente.

Também sabemos de outros países que a morte pela inflação de 19% pode ocorrer a uma taxa impressionante. Na Itália, por exemplo, um olhar mais atento ao aparente das mortes por cobras-19 revelou que quase nove em cada dez (88%) das aparentes das mortes por cobras-19 eram de fato com mortes por cobras-19. Isso não quer dizer que também tenha ocorrido aqui quase dez vezes a inflação mortal da cobertura secreta de 19 anos – a Itália tem um sistema de relatórios mais ‘generoso’ -, mas é um lembrete de que os relatórios rápidos de dados iniciais podem ser enganosos, às vezes de maneira absurda.

Os políticos e seus especialistas pagos – e aqui novamente não devemos esquecer quem paga o flautista – são bestas curiosas na melhor das hipóteses. Diante do que parece ser uma emergência nacional, o pico de tensão da urgência pode facilmente explodir os circuitos de sua mente coletiva. Por um lado, eles podem querer errar, se errarem, por minimizar as contagens de caixões rotulados como covid-19 – o ‘não entre em pânico, vai acabar logo‘opção; por outro lado, pode ser conveniente que eles comecem a errar, se eles precisarem, para inflar as contagens, melhor acabar com um ‘algo deve ser feito‘cenário.

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Precisamos urgentemente de mais e melhores informações do DHSC sobre a verdadeira causa da morte para as mortes implícitas por covid-19, a fim de obter uma compreensão melhor e mais verdadeira da mortalidade por covid-19 e, portanto, qual deve ser nossa resposta. Até que esse acerto de contas chegue, o dr. No deixa para seus leitores a melhor estimativa possível de quaisquer pressões inflacionárias ou deflacionárias que podem ou não estar funcionando nas contagens diárias do caixão do DHSC.

Nota de rodapé: O dr. No está ciente dos números semanais de mortes do ONS divulgados ontem, mas observa que esses são sempre históricos (e talvez até benéficos, pois fornecem mais dados e contexto, ao contrário dos tweets diários do DHSC), devido ao tempo gasto para registra mortes e observa ainda que, oportunamente, eles esclarecerão se a covid-19 estava na certidão de óbito (“A partir de 31 de março de 2020, esses números também mostram o número de mortes envolvendo [which is not the same as caused by] coronavírus (COVID-19), baseado em qualquer menção da COVID-19 na certidão de óbito “[insirae[insertandênfase adicionado]), mas mesmo isso ainda não distinguirá mortes de covid-19 e mortes agravadas (em maior ou menor grau) por covid-19, nem se protegerá contra erros do tipo legista de Berkshire.

Nota do administrador: O Dr. No teve que se virar aqui para comentar, pois suas medidas anti-spam foram assustadoras. Se você quiser comentar, faça-o no tweet que anuncia esta publicação a ser encontrada aqui.



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